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Le moustique qui devrait vraiment nous préoccuper n'est pas celui avec Zika

Le moustique qui devrait vraiment nous préoccuper n'est pas celui avec Zika


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Par Jeffrey R. Powell

Il y a des raisons de soupçonner que la grave menace que le virus Zika peut représenter pour la santé humaine a été exagérée. Le sujet pourrait bientôt disparaître des gros titres. Mais il y a d'autres agents pathogènes transmis par les moustiques dont nous devrions vraiment nous préoccuper, en particulier ceux qui vivent dans les hautes latitudes.

Il existe deux espèces de moustiques (appelés «vecteurs») capables de transmettre des virus responsables de maladies humaines telles que la fièvre jaune, la dengue, le chikungunya ou le Zika. L'un d'eux est Aedes aegypti, endémique de l'Afrique subsaharienne et limité aux climats chauds, c'est pourquoi ces maladies ont toujours été considérées comme tropicales. Cela explique également pourquoi ils n'ont pas reçu beaucoup d'attention: principalement, ils ont lieu dans des pays du tiers monde, où il n'y aurait pas beaucoup d'avantages économiques à développer des médicaments ou des vaccins.

Le deuxième moustique est Aedes albopictus. En 1960, il s'est échappé de son environnement natal en Asie et a commencé à conquérir le monde… littéralement. Il a gagné son nom commun: le moustique tigre asiatique. Il est capable de transmettre les mêmes virus que Ae. aegypti. Comme son parent, il réside dans les habitats humains et est un mordant humain agressif. Le plus important est qu'il peut survivre une année entière dans des climats moins chauds, il est capable d'habiter à la fois des environnements tropicaux et tempérés.

Les populations d'Ae. albopictus qui vivent sous des latitudes plus élevées pondent des œufs à l'automne qui peuvent retarder leur développement («diapause» dans le jargon scientifique) jusqu'à une période plus chaude comme le printemps, puis éclosent. Actuellement, des populations reproductrices permanentes se trouvent dans une grande partie de l'Europe et jusqu'au New Jersey, ou peut-être au Connecticut, aux États-Unis.

Ne perdons pas de vue le tigre

Pourquoi Ae. albopictus est-il devenu un ravageur aux États-Unis et en Europe? L'une des raisons est que, bien que cette espèce continue de croître, elle s'est également adaptée au cours des 30 à 50 dernières années, ce qui signifie que nous pouvons nous attendre à des populations plus importantes. Pour qu'une épidémie causée par une maladie transmise par un moustique persiste, une certaine densité du moustique vecteur est nécessaire pour que l'agent pathogène continue de passer d'un porteur à un autre pendant que l'immunité se développe. Il est probable que Ae. albopictus atteint sa densité critique dans certaines zones de sa zone élargie.

Quel virus est le plus susceptible de devenir un problème grave en raison de l'augmentation des populations d'Ae. albopictus? Généralement, Ae. albopictus n'a pas la même capacité que Ae. aegypti pour transmettre des virus de maladies humaines. Cependant, la dengue est endémique dans les régions de Chine où Ae. aegypti, mais seulement Ae. albopictus, qui montre qu'il est capable de provoquer des épidémies de dengue si sa densité est suffisamment élevée.

Plus inquiétant encore est ce qui s'est passé sur la petite île de la Réunion, dans l'océan Indien, au cours des années 2005 et 2006. Il y a eu environ 250 000 infections (sur une population totale d'environ 800 000 personnes) du virus chikungunya, autre pathogène. les moustiques. Cependant, sur l'île de la Réunion, Ae. aegypti, seulement Ae. albopictus, qui n'aurait pas dû être en mesure de soutenir une épidémie de chikungunya. Comment ce vecteur «faible» a-t-il réussi à provoquer une telle épidémie? Le mystère a été résolu grâce à des recherches ultérieures: le virus avait muté! La nouvelle souche du virus chikungunya, responsable de l'épidémie, se reproduit assez bien dans Ae. albopictus. L'évolution du virus a transformé un moustique vecteur faible en un vecteur beaucoup plus puissant.

Le chikungunya va arriver

Les personnes touchées par le virus du chikungunya présentaient des symptômes similaires à ceux de la dengue: forte fièvre, éruptions cutanées et douleurs articulaires. Le nom vient d'une langue africaine, le makonde, et signifie «qui plie», faisant allusion à la posture adoptée par les personnes infectées. La majorité, entre 72% et 97% des humains infectés par le chikungunya développent ces symptômes, contre une minorité de 20% à 25% des personnes infectées par le Zika ou la dengue.

La fièvre Chikungunya dure plus longtemps et présente des symptômes plus graves que le Zika relativement léger et de courte durée. Même après avoir éliminé le virus du chikungunya, les symptômes peuvent persister. Un an après l'apparition d'une épidémie en Italie en 2007 (causée par Ae. Albopictus), 66% des patients présentaient encore des symptômes.

Le virus du chikungunya n'avait été enregistré dans le Nouveau Monde qu'en 2013, année où il a été détecté sur l'île de San Martín, dans les Caraïbes. Depuis lors, il s'est répandu dans les tropiques du Nouveau Monde, probablement transmis par Ae. aegypti, le moustique tropical. Il est important de mentionner que les souches actuelles de chikungunya dans le Nouveau Monde ne sont pas les mêmes que celles de la Réunion, qui se reproduisaient très bien dans Ae. Albopictus, le moustique tigre.

Il n'est pas déraisonnable de penser que ce n'est qu'une question de temps avant que les souches de chikungunya qui peuvent être transmises par le moustique tigre n'apparaissent dans le Nouveau Monde, soit en se présentant, soit en créant de nouvelles mutations qui peuvent se reproduire dans Ae. albopictus encore mieux que la souche mutante de la Réunion. Si cela devait arriver, Zika pourrait être considéré comme une simple anecdote curieuse dans l'histoire des épidémies transmises par les moustiques.

Jeffrey R. Powell, professeur d'écologie et de biologie évolutive à l'Université de Yale, est passionné par Aedes aegypti, qu'il étudie depuis 50 ans. Cet article d'opinion a été publié en anglais sur le site Web de STATS.

Agence SINC


Vidéo: Santé - Moustique: lannée du tigre (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Samule

    Merci :) Sujet sympa, écrivez plus souvent - vous allez très bien :)

  2. Osmont

    intestin! J'invente souvent quelque chose comme ça moi-même ...



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